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  • revistalaprensa55

Familia de pareja estadounidense secuestrada en Haití pide liberación



Nikese Toussaint estaba en la iglesia, así que no vio el mensaje de texto de su hermana.

Todo lo que sabía en ese momento era que su hermano y su esposa, que viven en los EE. UU., habían aterrizado a salvo en Haití para visitar a familiares enfermos y prepararse para Rara, un colorido y bullicioso festival nacido de los oscuros días de la esclavitud.


No fue hasta que Toussaint llegó a casa y su hermana siguió el texto no leído con una llamada telefónica que se enteró de que sus advertencias se habían materializado: su hermano, un contador; su esposa, trabajadora social; y otra persona fue arrebatada de un autobús público en medio de un aumento en los secuestros relacionados con pandillas.

Toussaint respiró hondo. No otra vez, pensó.

Diecisiete años antes, las bandas habían secuestrado a dos de sus primos en la capital, Puerto Príncipe. Finalmente fueron puestos en libertad, pero siguen traumatizados.

Esta vez, la pandilla que secuestró a su hermano, esposa y otra persona exige $200,000 cada uno.

"¿Cómo vamos a encontrar ese dinero?" Toussaint dijo a The Associated Press en una entrevista telefónica el lunes desde EE.

El secuestro ocurrió el 18 de marzo y, desde entonces, a su hermano, Jean-Dickens Toussaint, solo se le ha permitido hacer dos breves llamadas.

Todo lo que su familia sabe es que él y su esposa, Abigail Michael Toussaint, están atados. Las llamadas telefónicas son demasiado breves para saber si se les está dando comida o agua o si se les trata bien en general, dijo Nikese Toussaint.

La pareja se dirigía a la ciudad natal de Jean-Dickens Toussaint, Leogane, que muchos haitianos creen que organiza el mejor festival Rara del país. Habían pasado tres años pandémicos desde la última vez que dirigió una banda de Rara por esas calles, y el contador de 33 años estaba emocionado de retomar su papel de “coronel”.

Rara es similar a un carnaval, con tambores, instrumentos de bambú y cuernos de metal que acompañan a los cantantes mientras desfilan por la ciudad detrás de líderes de bandas como Toussaint en un homenaje a la revolución de esclavos que llevó a Haití a convertirse en la primera república negra del mundo.

Pero la celebración se truncó. Los Toussaint, que son de Tamarac, Florida, nunca llegaron a Leogane.

Las pandillas detuvieron el autobús público en el que viajaban cuando intentaba cruzar Martissant, considerado la zona cero de la violencia en curso que ha empeorado desde el asesinato del presidente Jovenel Moïse en julio de 2021.

Las pandillas aparentemente notaron las maletas en el autobús y se concentraron en la pareja y la persona que los acompañaba en el viaje, dijo Nikese Toussaint.

La familia le pagó a alguien en quien confiaban $6,000 para que se los diera a la pandilla, pero el dinero desapareció. No es inusual que las pandillas en Haití se nieguen a liberar a las víctimas de secuestro incluso después de que les hayan pagado, pero Toussaint cree que fue una estafa.

“Fue entonces cuando dijimos, 'Uh, oh, tenemos que buscar ayuda'”, recordó. “No sabíamos qué hacer en ese momento. No queremos correr más riesgos”.

Toussaint dijo que su familia está en contacto con el FBI, que está ayudando con el caso.

“A las pandillas, quiero decirles, queremos recuperar a nuestra familia. Aquí no somos ricos”, dijo Nikese Toussaint.

Un comunicado del Departamento de Estado de EE. UU. dijo que la agencia estaba al tanto de los informes sobre el secuestro de dos ciudadanos estadounidenses y estaba en contacto regular con las autoridades haitianas.

Los secuestros son los más recientes dirigidos a ciudadanos estadounidenses, aunque la mayoría de las víctimas son haitianos, desde ricos propietarios de negocios hasta humildes vendedores ambulantes. Solo en las dos primeras semanas de marzo se reportaron al menos 101 secuestros, con otras 208 personas muertas en enfrentamientos entre pandillas durante ese período, según la ONU.

La violencia en curso en Port-au-Prince y más allá también ha desplazado a al menos 160.000 personas a medida que las pandillas en guerra incendian los vecindarios en su intento por controlar más territorio.

Ha pasado más de una semana desde que los Toussaint fueron secuestrados. Su familia está tratando de mantenerse fuerte porque la pareja tiene un hijo que cumple 2 años el martes.

“Estamos tratando de sonreír”, dijo Nikese Toussaint sobre sus videollamadas con el niño. “Tenemos que sonreír con él y darle amor, y al mismo tiempo obtener una pequeña sonrisa (de él), y ahí es cuando el dolor se vuelve un poco más fuerte”.

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